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【海外発!Breaking News】3羽の子ガモを溺愛する犬 大ケガをしながらもワニの襲撃から守る(米)

2021年09月28日 15時04分 Techinsight

【海外発!Breaking News】3羽の子ガモを溺愛する犬 大ケガをしながらもワニの襲撃から守る(米) 米フロリダ州パナマ・シティ・ビーチにあるパウエル湖畔在住のミスティ・ロバーツさん(Misti Roberts)と夫のホイットフィールドさん(Whitfield)は、黒のラブラドール・レトリバー“ビューティー(Beauty、8)”と3羽の子ガモ“クレス(Cress)”、“ダウニー(Downey)”、“ドット(Dot)”を飼っている。 ミスティさんは「ビューティーはカモたちにとても優しく接しているんです」と話すものの、ビューティーが遊びたくて追いかけると子ガモたちは逃げ回ってしまうそうで、ビューティーの愛は一方通行の様子だ。 それでもビューティーは、子ガモたちが湖で泳いでいる時は近くで見守ったりしていた。またある時、しばらくビューティーの姿が見えないと思ったミスティさんが心配して庭に探しに行くと、茂みに引っ掛かって動けなくなっている子ガモのそばを離れずに見守っていたこともあったという。自分で助けることはできなくても、ミスティさんが来るまでずっとそばにいたのだ。 「ビューティーは子ガモたちのことが大好きで、ただ友達になりたいんですよ。」 そんな微笑ましい関係のビューティーと子ガモたちが湖で遊んでいた時、事故が起きた。今月13日、家にいたミスティさんは湖近くの庭でビューティーが吠えて騒ぐ声を聞いたという。 「吠え方が普段のビューティーとは違っていたので、他の犬が庭に入って来たのかと思いました」と当時を振り返るミスティさんが慌てて外に出ると、8フィート(約2.4メートル)の大きなワニの姿が目に入った。 ミスティさんはパニックに陥りながらも急いでビューティーの名前を呼ぶと、ビューティーは2羽の子ガモたちを連れてミスティさんのもとへ来た。しかしビューティーが家への階段を上がれないという異変に気付いた。 確認すると、ビューティーはワニに襲われてしまい血だらけだったという。恐らく湖で泳いでいた子ガモたちをワニが襲い、ビューティーは必死になって助け出そうとしたのだろう。1羽はこの事故以来姿を見せていないそうで、ミスティさんはワニに食べられてしまったのだと考えている。 血まみれになったビューティーの姿を見たミスティさんは恐怖で青ざめながらも、3人の娘と共に急いで近くの動物病院「VetsPets」へ連れて行った。 担当した獣医のゲリー・バーさん(Gerrie Barr)は「ビューティーの容体は不安定で、ショック状態にありました。軟部組織(筋肉や血管など骨格以外の支持組織)に複数の傷があり、脚をケガしていました」とその状況を明かしており、ビューティーは大腿骨を骨折してしまっていた。 ビューティーは2回にわたって手術を受けたことで現在は快方に向かっており、ゲリーさんによると6~8週間ほどで完治するとのことだ。 またビューティーと子ガモたちの話を聞いたゲリーさんは「私は1981年からパナマ・シティ・ビーチで診療を行っており、これまでにたくさんの出来事を目にしてきました。ビューティーと子ガモたちの関係は、異なる種が互いを愛し尊敬しあうという最高のストーリーの1つですね」と話している。 ミスティさんは今回の件を受け、フロリダ州の魚類・野生生物保護委員会「Florida Fish and Wildlife Conservation Commission」に連絡して捕獲を依頼したと言い、同委員会が現在もワニの行方を捜しているという。 今回、残念ながら1羽はお腹を空かせたワニの犠牲になってしまったが、ミスティさんは「ビューティーは忠実で愛情深い犬ですよ」とビューティーの活躍を称えていた。 画像は『Daily Paws 2021年9月24日付「This Hero Labrador Is Recovering After Saving Her Duck Friends From an Alligator Attack: ‘It’s Amazing’」(CREDIT: COURTESY OF MISTI ROBERTS)』『WJHG 2021年9月17日付「Black Lab Beauty Roberts saves her duck pals from an eight foot alligator」』『Panama City News-Herald 2021年9月24日付「A 4-legged hero: This black lab in Florida fights alligator to save beloved ducks」(CONTRIBUTED PHOTO)』のスクリーンショット (TechinsightJapan編集部 iruy)