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【海外発!Breaking News】すぐに骨折してしまう先天性疾患を抱える男児 「この病をもっと知って」と両親(英)

2018年02月14日 21時25分 Techinsight

【海外発!Breaking News】すぐに骨折してしまう先天性疾患を抱える男児 「この病をもっと知って」と両親(英) 英バーミンガムに住むハリー・ティトリー君は、結合組織の主要成分となるコラーゲンの量や質に異常が起こることが原因となる場合が多い遺伝子疾患「骨形成不全症」を抱えて生まれた。母親エマ・クレイ=バーリーさん(25歳)は、お腹の子が50%の確率でこの疾患を抱えて生まれる可能性があることを知っていた。というのも、ハリー君の父親ジェイソン・ティトリーさん(46歳)が同じ疾患を抱えていたからだ。 ジェイソンさんには前のパートナーとの間に2人の子供がいるが、長男ジョシュア君(20歳)もこの疾患を抱えているという。ジェイソンさん自身もこれまでに20か所以上骨折した経験があり、大腿骨の骨折時には完治まで2年の月日を要したそうだ。現在はその部分を大きなピンで固定しているが、これまで骨折した箇所は寒い時期などには痛むこともあると話す。エマさんは、生まれてくる我が子が同じ疾患を抱えることにやはり不安な気持ちがあったようだ。 「妊娠中も、果たして我が子にきちんと対応できるのだろうかと思ったこともありました。母として十分なことができなかったらどうしようとも悩みました。私自身、この疾患についてあまり分かっておらず、実際に息子が生まれた時に目の当たりにして怖くなりました。」 2016年7月25日に誕生したハリー君が骨形成不全症を抱えていることがわかったのは、生後3日目のレントゲン検査の後だった。ハリー君はエマさんの子宮内で既に肋骨の1本を骨折しており、出産は自然分娩だったため右肩と右脚も骨折していた。またレントゲン検査時には看護師がハリー君の疾患に気付いていなかったことから、左脚を骨折した。 生まれてすぐに複数の箇所を骨折してしまったハリー君は最初の4週間、両脚にギプスを装着され、肩の骨を治すために腕を上げ続けるという姿勢を取らなければならなかったが、幸いにもすぐに回復した。しかしギプスが外れてからも、エマさんとジェイソンさんはこれ以上ハリー君が骨折しないように常に見守っていなければならなかった。身体を平らにすることができる特別なチャイルドシートを使用し、ベビーベッドの柵にはハリー君の手がぶらりと下がったままにならないように固い板を取り付け、ベビーベッドの上にはカメラを設置してどんな動きも注意するよう心がけてきた。 また、家の中でハリー君がつまずいたり転んで骨折しないように気を付けているだけでなく、ハリー君を抱きしめる時や抱きかかえる時にも細心の注意を払っている。くしゃみや咳をするだけで肋骨が折れてしまう危険性があるハリー君が多発骨折を引き起こす可能性をできるだけ避けるためにも、エマさんとジェイソンさんは可愛い盛りの我が子を思いきり抱き締めることができないのだ。現在、1歳7か月になるハリー君は他の子供たちと遊ぶこともできずにいるという。他の子たちがふざけてハリー君を抱えたりすると骨折する恐れがあるからだ。 ジェイソンさんは「転んでも骨折しない時もあれば、テーブルを持ちあげただけで手首が折れることもあるので予測不可能なんです」と言う。夫と同じ病を抱えた我が子の将来を心配するエマさんは、このように語っている。 「ハリーが生まれる前にこの疾患を抱えているとわかっていれば、分娩時の骨折を防ぐために帝王切開で出産していました。もし再び子供を産むなら、帝王切開にしようと思っています。ハリーが成長して自立していけるのかと考えた時にはやはり不安になります。親としては子供を守ってやりたいと思う一方で、できるだけ普通の生活をして欲しいと願っていますから。学校生活が始まっても、もし周りの人がこの疾患について何も知らなければ、息子は校庭などで深刻な怪我をしてしまうことになります。そう考えるととても不安なのです。」 今のハリー君は小児専門病院で2か月に1回、2日間にわたる骨の繊維質を強化する治療を受けているという。「息子の骨は脆いけれど、精神はとても強い子です」―エマさんのその言葉からは、一生向き合わなければならない先天性疾患を抱えながらも強く生きる幼い我が子を誇りに思っていることがうかがえる。そしてエマさん自身も、そんなハリー君の強さに日々救われているに違いない。 画像は『real fix 2018年2月12日付「Real Life China Doll Has Bones So Brittle They Could Break At Any Time」(SWNS/REALFIX)』のスクリーンショット (TechinsightJapan編集部 エリス鈴子)